Contra la alegría de vivir de Phillip Lopate

Viernes 26 de septiembre de 2008, La Tercera, página 75

Libros de bolsillo, por Alvaro Matus

Contra la alegría de vivir de Phillip Lopate

Tumbona Ediciones, 47 páginas, $6.000

Phillip Lopate nació en Nueva York, en 1943, y es un destacado crítico de cine y arquitectura, además de ensayista habitual de Esquire, Vogue y The New York Times. Sin embargo, antes que nada habría que decir que Lopate es descreído y honesto. Por eso, se niega a simular satisfacción mientras continúe hambriento. Y se niega, además, a saciar su hambre con cenas lujosas, viajes en yates y cuadros comprados en galerías in. En este breve ensayo le da una vuelta de tuerca al hedonismo ramplón, observando con humor ciertos hábitos sociales que supuestamente confirman nuestra felicidad: enorgullecerse del aspecto juvenil pasada la barrera de los 60 años resulta tan absurdo como intentar una conversación seria en un cóctel. Sin llegar a la amargura, el autor las emprende contra conceptos como “vive el aquí y el ahora” y plantea que la sabiduría radica en soportar dignamente las derrotas cotidianas. “Más allá de eso –escribe–, todo lo que podemos pedirnos a nosotros mismos es que la amargura no cancele nuestra capacidad para la sorpresa”.

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